Cereales buenos o malos

Cereales saludables en el reino unido

Como nutricionista cualificada, a menudo me piden consejo sobre opciones de desayuno rápidas y fáciles, y todo el mundo quiere saber cuáles son los cereales más saludables. Mi primera respuesta probablemente no sea la que quieres oír: los cereales caseros son la mejor opción y la más saludable. Pero la siguiente mejor opción es encontrar los cereales más saludables que puedas en tu supermercado local.

El reto consiste en saber qué aspecto tiene un cereal saludable y cómo sortear rápidamente toda la confusa jerga comercial cuando se está en el pasillo de los cereales del supermercado. La buena noticia es que, al final de este artículo, serás un profesional en la búsqueda y compra de cereales saludables… ¡sólo tienes que seguir leyendo!

Desgraciadamente, la industria alimentaria se ha vuelto muy buena a la hora de comercializar cereales poco saludables como si fueran sanos, y saben cómo hacerlo sin infringir las leyes australianas de etiquetado de alimentos. Por eso no debes creer lo que los cereales dicen sobre sí mismos en el envase, pero SÍ puedes creer lo que dicen sus paneles nutricionales, simplemente porque la ley exige que sean precisos.

Desventajas de los cereales

Para encontrar los cereales más saludables, hemos clasificado 25 cereales diferentes de mejor a peor. La clasificación se basa en su valor nutricional, teniendo en cuenta el tamaño de la ración, la información calórica y el contenido de azúcar y sal, con puntuaciones nutricionales especialmente altas o bajas.

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A lo largo de los años, se han desmontado los mitos sobre la salud en torno a los alimentos del desayuno. Los expertos han opinado sobre las barritas de cereales saludables y sobre si el yogur griego es bueno para la salud, y han debatido los aspectos positivos y negativos de los desayunos bajos en calorías para empezar el día.  Ahora sabemos que lo que comemos por la mañana debe ser rico en nutrientes y bajo en azúcar, después de múltiples estudios sobre el tema. Pero en realidad es más importante de lo que mucha gente podría pensar.

El cereal más saludable en general es Weetabix, respondiendo finalmente a la pregunta de si Weetabix es bueno para usted. Aunque puede tener un mayor contenido de azúcar que otros cereales, tiene la puntuación más baja en grasas, grasas saturadas y sal. Weetabix también tiene menos calorías que otros cereales, obteniendo una buena puntuación en cuanto a la cantidad de calorías por 100g. Son casi la mitad que las del peor cereal en general.

Los cereales más saludables para el desayuno 2020

Se puede volver a añadir algo de fibra, vitaminas y minerales a los productos de cereales refinados (como el pan blanco), lo que compensa las pérdidas, pero es imposible añadir la mezcla de fitoquímicos que se pierde en el procesamiento. En Australia, es obligatorio que la harina de trigo utilizada en la elaboración del pan esté enriquecida con ácido fólico y tiamina, y que la sal esté yodada.

Los cereales refinados suelen tener altos niveles de azúcar, grasa o sal añadidos, y suelen tener un IG más alto que sus equivalentes integrales. El consumo de cantidades excesivas de cereales refinados puede provocar subidas bruscas de los niveles de azúcar en sangre y una fuerte respuesta del páncreas, lo que, con el tiempo, unido a otros comportamientos dietéticos poco saludables, puede conducir al desarrollo de la diabetes. Los cereales integrales ayudan a proteger contra las enfermedades del corazón El consumo de alimentos de cereales integrales (especialmente los que contienen fibra de avena o cebada) se asocia con efectos protectores contra las enfermedades del corazón en los adultos. Los estudios han demostrado que una ingesta elevada de cereales integrales (al menos 2,5 raciones al día) se asocia a un menor riesgo de eventos cardiovasculares. Asimismo, un estudio realizado en mujeres posmenopáusicas reveló que seis o más raciones de alimentos integrales a la semana protegían contra los efectos de las enfermedades cardiovasculares.

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Los cereales son malos para la noche

Las cifras que figuran a continuación son las directrices que utilizamos para clasificar los alimentos en bajos en azúcar (alimentos de uso diario), moderados en azúcar (alimentos de uso ocasional) y altos en azúcar (alimentos para ocasiones especiales). Ten en cuenta que las directrices de la Organización Mundial de la Salud recomiendan un MÁXIMO de 6 cucharaditas de azúcares libres al día para los niños de 2 a 12 años, siendo el objetivo 3 o menos.

Estas cifras son orientativas y hay que tener en cuenta el tamaño de las raciones a la hora de tomar decisiones. Es un buen ejercicio para los padres y cuidadores de cualquier niño con riesgo de caries hacer un balance de los artículos de la despensa y la ingesta de alimentos durante una semana típica para asegurarse de que el consumo de azúcar no supera las directrices de la OMS.

Lamentablemente, la siguiente lista incluye la mayoría de los cereales disponibles en Australia. La mayoría de ellos superan con creces los 5 g de azúcar por cada 100 g que los convertirían en buenas opciones para la alimentación diaria. Estos cereales son un mal comienzo del día y deberían considerarse alimentos para ocasiones especiales.

Los Frosties tienen la friolera de 41 gramos de azúcar (10 cucharaditas) por cada 100 gramos. Se trata de la misma cantidad de azúcar que contienen los caramelos de gelatina, las galletas Oreo y muchos otros alimentos que nunca considerarías dar a tu hijo en el desayuno.