El maiz es una legumbre

¿es el maíz dulce una legumbre?

Cuando mamá te ponía una mazorca de maíz en el plato y te decía «cómete las verduras», no se equivocaba del todo. A todos los efectos, la mayoría de nosotros lo definimos como tal. Busque el maíz en el supermercado y lo encontrará en la sección de verduras. Las últimas directrices dietéticas del Departamento de Agricultura de EE.UU. incluyen el maíz como verdura con almidón y como grano.

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¿es saludable el maíz?

El maíz, o Zea Mays en amerindio, es una planta perteneciente a la familia de las Poaceas y ampliamente cultivada como cereal por sus granos ricos en almidón, pero también como planta forrajera. El término también se refiere al grano de maíz propiamente dicho. También se le conoce como maíz.

Esta especie, originaria de México, era el alimento básico de los amerindios antes de la llegada a América de Cristóbal Colón. La planta fue incluso divinizada en las civilizaciones precolombinas. La historia del maíz comienza con el cultivo del téosinte hace 9.000 años en México, en el valle del río Balsas. En el año 3.000 a.C., este cultivo se extendió por todo el continente americano. Llegado a Europa en el siglo XVI, hoy es el primer cereal cultivado en el mundo, antes que el arroz y el trigo.

El maíz es una planta herbácea anual que puede alcanzar de 40 cm a 5 m de altura, pero normalmente de uno a tres metros en las variedades más cultivadas. Su único tallo es lleno, lignificado y formado por varios entrenudos. En cada entrenudo se inserta una hoja a ambos lados del tallo. Tienen una vaina foliar que encierra el tallo y una cinta alargada. A diferencia de otras gramíneas, el pie del maíz no se engrosa, aunque a veces desarrolla tallos secundarios, de tamaño limitado, en la base del tallo principal. Por último, el grano de maíz es una cariópside formada por tres partes de distinto origen, el embrión, el albumen

lista de cereales y legumbres

Las legumbres se definen como miembros de la familia de las judías. Esta familia es grande y diversa y contiene más de 16.000 especies. Hay muchos grupos importantes de legumbres en la dieta humana actual. Entre ellos se encuentran:

En términos de importancia para los humanos, la familia de las legumbres es la segunda después de la familia de las hierbas. Todas las civilizaciones importantes han tenido una legumbre, además de un grano, como parte de su sistema de apoyo. Los ejemplos incluyen:

Los miembros de la familia de las judías que son conocidos como importantes cultivos alimentarios también son conocidos por su tendencia a formar asociaciones de raíces con diversas bacterias. Esta relación se conoce como simbiosis porque ambos organismos conviven con un beneficio mutuo para ambos.

Las relaciones simbióticas de las leguminosas suelen implicar a la bacteria Rhizobium, que entra en las raíces y provoca zonas hinchadas conocidas como «nódulos». Las bacterias viven dentro de los nódulos y absorben los nutrientes de la planta huésped. A cambio, las bacterias incorporan el nitrógeno atmosférico y lo convierten en una forma utilizable por la planta. Otro resultado de esta relación es un fertilizante natural que se libera en el suelo circundante.

¿es el maíz un grano?

Hay alimentos que son más difíciles de clasificar en grupos alimentarios específicos, como los aguacates y los tomates. Otro que hay que añadir a la lista: el maíz.  Mucha gente piensa que el maíz es una verdura, pero a veces se evita en ciertas dietas debido a su contenido en carbohidratos y azúcares. Entonces, ¿qué es exactamente el maíz y es saludable?

En términos de nutrición, el maíz es más parecido al pan integral que a una verdura, dice Stefanski. «Al igual que una rebanada de pan, media taza de maíz contiene una cantidad similar de calorías y carbohidratos», explica.  El maíz también tiene más almidón que las verduras de hoja verde, como las espinacas, la col rizada y el brócoli. Dicho esto, puede formar parte de una dieta equilibrada. «Prueba a incluir el maíz como guarnición junto con una verdura con menos almidón, como el calabacín a la parrilla», sugiere Stefanski.

Según Robinson, depende de a quién se le pregunte. «Botánicamente, o basándonos en la ciencia de las plantas, una fruta contiene semillas y proviene de la flor de una planta», explica. «Los granos de maíz ciertamente encajan en esa descripción».  Dicho esto, la mayoría de la gente ignora la ciencia y clasifica sus alimentos basándose en el sabor. «Su sabor suave y su popularidad como guarnición salada hacen que el maíz figure como verdura en muchos menús y listas de alimentos», dice Robinson. Además, según Stefanski, no es tan nutritivo como la mayoría de las frutas.

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