Alimentos que ayudan al higado inflamado

Cómo recuperar la salud del hígado

Es bien sabido que el consumo excesivo de alcohol puede dañar el hígado, provocando desde la enfermedad del hígado graso hasta la cirrosis. Incluso si no bebes en exceso, hay muchas razones por las que tu hígado puede estar sometido a un estrés excesivo en esta época. Entonces, ¿cuáles son algunas formas eficaces de desintoxicar el hígado o de ayudarlo a recuperarse?

Como habrás adivinado, los alimentos que consumes pueden influir mucho en la salud de tu hígado. Los alimentos grasos, salados o azucarados pueden empeorar la situación, mientras que otros pueden ayudar a limpiar o incluso reparar este órgano crucial. He aquí diez de los mejores alimentos para curar y limpiar el hígado que puede añadir a su dieta, incluidos algunos que pueden ayudar a reparar el daño hepático causado por el alcohol.

Aunque todos hemos oído que el exceso de café es malo para la salud, el consumo moderado de esta popular bebida puede tener verdaderos beneficios para la salud, incluido un menor riesgo de enfermedad hepática. Múltiples estudios1 demuestran que las personas que beben café tienen menos probabilidades de desarrollar cirrosis hepática en comparación con las que no beben café. El café también puede mejorar la salud del hígado al regular las enzimas hepáticas (un marcador común de la salud de este órgano).

Alimentos para la desintoxicación del hígado

Hablemos de los alimentos para el hígado. Parece que todo el mundo se preocupa por la salud del hígado en estos días y con razón. Piense en su hígado como un policía de tráfico que dirige las sustancias y nutrientes que entran en su sistema.    Determina lo que hay que parar, detener y, en última instancia, sacar de la carretera (es decir, de su cuerpo), como el alcohol tóxico, las drogas y los medicamentos. También decide lo que recibe luz verde para seguir adelante y completar su trabajo de nutrir tu cuerpo, como los alimentos limpios y saludables. Y también decide lo que se aparca y almacena para su uso posterior, como las vitaminas y los minerales liposolubles. Por supuesto, esto es una simplificación excesiva de las muchas funciones del hígado y, de hecho, sólo es la punta del iceberg. El hígado desempeña muchas más funciones importantes que son esenciales para la vida, como el metabolismo de la energía, la descomposición de las proteínas, el apoyo al sistema inmunológico para combatir las infecciones y mucho más.

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Las alcachofas son ricas en cinarina, ácido clorogénico y otros compuestos que potencian las vías de desintoxicación del hígado, protegen contra el estrés oxidativo y reducen el riesgo de daño hepático. Además, también tiene un alto contenido en inulina, que estimula los componentes del sistema inmunitario.

Cómo mejorar la función hepática de forma natural

La dieta estadounidense, rica en grasas y carbohidratos, no es suave para el hígado y puede provocar la enfermedad del hígado graso no alcohólico, o EHNA, que conduce a la inflamación o incluso a la insuficiencia del órgano por la cicatrización con el tiempo.

«De ese grupo, el 20% desarrollará una inflamación que provoca daños y cicatrices, lo que se conoce como esteatohepatitis no alcohólica o EHNA», explica Bonkowski. «El 20% de los que tienen inflamación avanzará hasta provocar daños irreversibles en los órganos».

Un paciente puede tener un dolor sordo o una molestia en el abdomen derecho o sentirse fatigado, dice Bonkowski. Pero incluso si buscan un análisis de sangre, los niveles de enzimas hepáticas no siempre aparecen como elevados, lo que es una señal de que el hígado está enfermo.

Aunque no hay medicamentos para tratar la HGNA, una buena dieta y el ejercicio regular pueden revertirla. Perder el 10% de su peso actual puede disminuir drásticamente la cantidad de grasa en el hígado, así como reducir la inflamación.

Según Bonkowski, hay grasas sanas y no sanas, y las sanas -como las que se encuentran en los frutos secos, las semillas y el aceite de oliva- pueden ser adiciones bienvenidas a una dieta nutritiva. La clave para revertir la NAFLD es, en realidad, comer menos carbohidratos simples y otros azúcares.

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¿qué alimentos pueden dañar el hígado?

La enfermedad del hígado graso, como su nombre indica, es una enfermedad causada por la acumulación de grasa en el hígado. Hay dos tipos principales: la inducida por el alcohol (causada por el consumo excesivo de alcohol) y la no alcohólica (se produce incluso si nunca se ha bebido). Alrededor del 5% de la población de Estados Unidos padece hígado graso alcohólico. Y aproximadamente 100 millones de personas en EE.UU. tienen la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD); es la enfermedad hepática más común en los niños. La forma más grave se denomina esteatohepatitis del hígado graso no alcohólico (EHGNA), que puede evolucionar hacia enfermedades más graves como la cirrosis y el cáncer de hígado. Independientemente del tipo que se tenga, el mejor tratamiento es un cambio en el estilo de vida -que incluye perder peso, evitar el alcohol y seguir una dieta para hígado graso- para revertir la afección hepática.

Para combatir la enfermedad del hígado graso, es esencial realizar cambios estratégicos y duraderos en la dieta, en lugar de limitarse a evitar o integrar alimentos al azar aquí y allá. «La parte más importante de estos cambios es que deben ser sostenibles», dice la doctora Aymin Delgado-Borrego, gastroenteróloga pediátrica y de adultos jóvenes y especialista en salud pública de Kidz Medical Services en Florida. En general, la mejor dieta para el hígado graso incluye: