Alimentos naturales alimentos procesados

Efectos de los alimentos procesados en nuestra salud

En la industria alimentaria actual se lanzan muchas palabras como OGM, orgánico, natural, fresco o local. Pero, ¿realmente todas estas palabras significan algo mejor para ti? Hace poco vi una lata verde de Coca-Cola Light y sobre ella la palabra «orgánico» en letras cursivas. ¿Se supone que esto significa que es mejor para ti que la Coca-Cola Light normal? ¿Significa que los ingredientes que contiene están menos procesados y pueden afectar a tu salud? Probablemente no.

La prueba está en el pudín cuando se trata de alimentos que son buenos para la salud. Como dietista titulada, animo a mis pacientes a que se centren en los «alimentos integrales», que son ricos en nutrientes, en lugar de los «alimentos procesados», que son ricos en energía. ¿Cuál es la diferencia entre ambos? Pues bien, los alimentos densos en nutrientes aportan nutrientes a su cuerpo, como fibra, vitaminas y minerales, con poca adición de azúcar y grasa, mientras que los alimentos densos en energía, o alimentos con muchas calorías, aportan muchas calorías con poco valor para su cuerpo.

– Compre en el perímetro de la tienda de comestibles: ¡ahí es donde están todos los alimentos integrales! Evite los pasillos, ya que allí se encuentran los alimentos procesados. Haz una lista de la compra que te lleve por el exterior de la tienda -frutas y verduras, carne baja en grasa y lácteos bajos en grasa- y que incluya sólo 1-2 pasillos por viaje.

Alimentos altamente procesados

Los alimentos procesados tienen una mala reputación como saboteadores de la dieta. Se les culpa de las tasas de obesidad, la presión arterial alta y el aumento de la diabetes de tipo 2. Pero los alimentos procesados son algo más que los macarrones con queso de caja, las patatas fritas y las hamburguesas de autoservicio. Tal vez le sorprenda saber que el pan integral, la sopa casera o una manzana cortada también son alimentos procesados.

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«Los alimentos procesados» incluyen los alimentos que han sido cocinados, enlatados, congelados, envasados o modificados en su composición nutricional con fortificantes, conservantes o preparados de diferentes maneras. Cada vez que cocinamos, horneamos o preparamos alimentos, estamos procesando alimentos.

Los alimentos procesados pueden ayudar a consumir alimentos más densos en nutrientes. La leche y los zumos a veces están enriquecidos con calcio y vitamina D, y los cereales del desayuno pueden tener fibra añadida. La fruta enlatada (envasada en agua o en su propio zumo) es una buena opción cuando no se dispone de fruta fresca. Algunos alimentos mínimamente procesados, como las verduras precortadas y las espinacas prelavadas y embolsadas, son alimentos prácticos de calidad para las personas ocupadas.

Los azúcares añadidos son todos los que no están presentes de forma natural en los alimentos y que se han añadido manualmente.Los azúcares añadidos no sólo están ocultos en los dulces procesados. Los azúcares añadidos no sólo se esconden en los dulces procesados, sino que se añaden al pan para darle un atractivo tono dorado, y a menudo se añade una cantidad sorprendente a las salsas de pasta en tarro y a los cereales. Los azúcares añadidos se utilizan a menudo en los alimentos bajos en grasa para mejorar el sabor y la consistencia. Los gramos de hidratos de carbono de la etiqueta de información nutricional también incluyen los azúcares naturales, que pueden ser una cantidad significativa en alimentos como el yogur y la fruta. La etiqueta de información nutricional actualizada especifica cuántos azúcares añadidos hay en un producto. Otra forma de buscar azúcares añadidos es revisar la lista de ingredientes de un producto y buscar azúcares añadidos entre los dos o tres primeros ingredientes, como el azúcar, la maltosa, el azúcar moreno, el jarabe de maíz, el azúcar de caña, la miel y el zumo concentrado de frutas. Los ingredientes se enumeran por peso, de modo que los dos o tres primeros ingredientes son los más frecuentes.

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Alimentos ultraprocesados

Smarties azules del Reino Unido, antiguos (arriba) y nuevos (abajo). Los Smarties azules fueron reintroducidos por Nestlé en el Reino Unido en febrero de 2008, utilizando un colorante azul «natural» derivado de la cianobacteria espirulina en lugar de un colorante azul sintético[1].

Alimentos naturales y alimentos totalmente naturales son términos del etiquetado y la comercialización de alimentos con varias definiciones, que a menudo implican alimentos que no se fabrican mediante procesamiento. En algunos países, como el Reino Unido, el término «natural» está definido y regulado;[2] en otros, como Estados Unidos, el término natural no se aplica a las etiquetas de los alimentos, aunque existe una regulación del USDA sobre el etiquetado orgánico[3].

Aunque casi todos los alimentos se derivan de los productos naturales de las plantas y los animales,[6] a menudo se asume que los «alimentos naturales» son alimentos que no están procesados, o que no contienen ningún aditivo alimentario, o que no contienen aditivos particulares como hormonas, antibióticos, edulcorantes, colorantes alimentarios, conservantes o aromatizantes que no estaban originalmente en el alimento. [7] De hecho, muchas personas (el 63%) encuestadas mostraron su preferencia por los productos etiquetados como «naturales» en comparación con sus homólogos no marcados, basándose en la creencia común (el 86% de los consumidores encuestados) de que el término «natural» indicaba que el alimento no contenía ningún ingrediente artificial[8].

Ejemplos de alimentos mínimamente procesados

En general, se considera que los alimentos procesados son inferiores a los no procesados. Pueden hacer pensar en alimentos envasados que contienen muchos ingredientes, quizá incluso colorantes, aromatizantes u otros aditivos químicos artificiales. A menudo denominados alimentos precocinados o de conveniencia, se sugiere que los alimentos procesados contribuyen a la epidemia de obesidad y a la creciente prevalencia de enfermedades crónicas como las cardiopatías y la diabetes. Sin embargo, la definición de alimento procesado varía mucho según la fuente:

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Según estas normas, prácticamente todos los alimentos que se venden en el supermercado se clasificarían como «procesados» en algún grado. Dado que los alimentos comienzan a deteriorarse y a perder nutrientes en cuanto se cosechan, incluso las manzanas del pasillo de productos agrícolas se someten a cuatro o más pasos de procesamiento antes de ser vendidas al consumidor. Por eso, en la práctica, es útil diferenciar entre los distintos grados de procesamiento de los alimentos.

Alimentos no procesados o mínimamente procesadosLos alimentos procesados incluyen las partes comestibles naturales de plantas y animales. Los alimentos mínimamente procesados han sido ligeramente alterados con el objetivo principal de su conservación, pero sin cambiar sustancialmente el contenido nutricional del alimento. Algunos ejemplos son la limpieza y la eliminación de partes no comestibles o no deseadas, la trituración, la refrigeración, la pasteurización, la fermentación, la congelación y el envasado al vacío. Esto permite que los alimentos se almacenen durante más tiempo y sigan siendo seguros para su consumo. Muchas frutas frescas, verduras, cereales integrales, frutos secos, carnes y leche entran en esta categoría.